Ah! la langue de Molière… (6)

Saviez-vous que…

1. L’adjectif chic est invariable en genre. Même si autrefois le féminin chique était d’usage, aujourd’hui, cet adjectif n’a pas de féminin (mais il a un pluriel!) Ainsi, on dira : « une chic fille » et « des garçons chics ». Le français comporte plusieurs autres adjectifs qui n’ont qu’un seul genre. Voici des adjectifs uniquement masculins : argent comptant, prix coûtant, yeux pers, sucre candi, etc. Et pour ne pas laisser en reste l’autre sexe, voici des adjectifs uniquement féminins : bouche bée, porte cochère, moelle épinière, vague océane, etc.

2. Ces temps-ci, tout un chacun a des « opportunités », mais plus personne ne saisit d’occasions. Pourtant, dans la plupart des cas, le mot occasion serait plus approprié que le premier, qui aurait subi l’influence du mot anglais opportunity. Par exemple, au lieu de dire : « Voilà une opportunité de faire valoir mes compétences », il faudrait dire : « Voilà une occasion de… » L’opportunité est le caractère opportun de quelque chose, ce qui arrive à point nommé. Par exemple, l’opportunité d’une décision. Par contre, le mot opportunité est un anglicisme quand il signifie avantages, perspectives d’avenir ou possibilités. Aussi, j’aimerais profiter de cette occasion (et non opportunité) pour vous annoncer une bonne nouvelle…

3. Je partirai bientôt en vacances! Et les vacances, ça s’écrit toujours au pluriel, telle la quantité de plaisirs qu’on y éprouve! Au singulier, la vacance est l’état d’un poste sans titulaire, d’un poste libre que l’on doit combler. Donc, impossible pour moi de « prendre une vacance ». Ce n’est pas français! Et avant de partir, je dépose mes valises dans le coffre de la voiture. Le mot valise ne désigne pas, contrairement à ce que l’on croit correct, cet espace de rangement derrière la voiture… Mais les valises sont bien utiles quand on prend des vacances et que l’on part au loin!

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